Wereldrecords

Mgr. Joris Vercammen, aartsbisschop van de Oud-Katholieke Kerk, woont de vredesconferentie bij in Kingston, Jamaica. Hij ging met enkele mensen een wijk van Kingston in en vertelt daarover.

Wereldrecords

Jamaica heeft het wereldrecord aantal kerken. De grootste ‘kerkdichtheid’ van de hele wereld dus. Jamaicanen zijn dan ook een religieus volk. Er moet een diep gevoel van ‘afhankelijkheid’ in de cultuur opgeslagen zijn. Het moet te maken hebben met het slavenverleden, maar ook met de ervaring dat als het zover komt dat niemand nog om je geeft, je dan nog kunt terugvallen op de Allerhoogste, die een bondgenoot is op leven en dood.

Of Jamaica met zijn aantal geweldsdelicten ook tot de top van de wereld behoort, weet ik niet. Maar enkele jaren geleden vonden er in de wijk ‘Grants Pen’ in Kingston nog zo’n 20 moorden per jaar plaats. Er wonen ongeveer tienduizend mensen. Met andere woorden, je bent er je leven niet zeker. Samenleven is er chaotisch omdat terreur en afschrikking het leven bepalen.

Gisteren was ik, samen met nog een tiental geïnteresseerden te gast in het centrum van ‘Grants Pen Ministers’ fraternal’. Inderdaad: een broederschap (het woord – al is het oud – klinkt alleen al revolutionair tegen de geschetste achtergrond) van pastores van zeventien verschillende kerken die in de wijk aanwezig zijn. De pastores nemen deze wijk ‘onder handen’ want er moet verzoening komen. Zo hielden ze samen een gebedswandeling door de wijk. Mensen keken zich de ogen uit, niet omdat de pastores baden, maar wel omdat ze dat samen konden doen. Verzoening begint bij jezelf! Ze verzinnen ook het ene na het andere sociale project: van huiswerkbegeleiding en het uitdelen van warme maaltijden tot het aanbieden van sport en ontspanning. Altijd wordt er wel ergens een evangeliewoord meegegeven ook. Om de ‘Bondgenoot op leven en dood’ een plek te geven. Dat maakt verzoening sterker. 

Ze gingen ook een verregaande samenwerking met de politie aan. Zo werden de agenten er zich van bewust dat er meer te winnen valt met opvoeding dan met repressie. Een nieuw ‘multi-functioneel’ politiekantoor (met internetcafé, postkantoor, wijkzaaltje, enz.) was het resultaat. De politie als spil in een ‘wijkcentrum voor de vrede’. Zo  zou je het kunnen zeggen. Met een gebed aan de wand van de hal: ‘Heer, geef dat ons volk blijft geloven in zichzelf en in u!’.

Vandaag hebben we het eerste thema van de convention verwerkt: ‘vrede in de gemeenschap’. Het ging onder andere over relaties tussen Joden en Palestijnen (met indrukwekkende getuigenissen) en over de Dalits in India (het gaat aan je hart). Er was ook een getuigenis van de oudste zoon van Martin Luther King (net zijn vader). Hij maande ons aan niet alleen aan de grote problemen te denken die ‘de politiek’ moet oplossen, maar het ook dichtbij te zoeken. Daar is ook een  ‘overwinning voor de mensheid’ (zo noemde hij dat) te behalen. Het leek wel of hij  ‘ministers’ fraternal’ kende. Er vallen de laatste jaren beduidend minder doden in Grants Pen.

Mgr. Joris Vercammen






Een vorige impressie van de vredesconferentie werd geschreven door Peter Verhoeff, preses van de Generale Synode van de Protestantse Kerk in Nederland. Voor zijn bijdrage klik op de foto.







Een eerste impressie van de vredesbijeenkomst werd geschreven door Michiel Hardon, bestuurslid bij Oikos. Voor zijn bijdrage, klik op de foto.



Andere informatie:
Voor informatie over de delegatie, klik hier.
Voor mogelijkheden om live via internet onderdelen te zien, klik hier.
Voor mogelijkheden om de bijeenkomst in Kingston een plek te geven in de eigen liturgie van bijvoorbeeld zondag 22 mei, klik hier voor de preekschets en hier voor andere liturgische onderdelen.

Raad van Kerken in Nederland
Koningin Wilhelminalaan 5
3818 HN AMERSFOORT

Facebook Twitter LinkedIn
phone033-4633844
emailrvk@raadvankerken.nl